Los auriculares son un peligro en carretera

Los auriculares que pueden ser una forma estupenda de escuchar música o podcasts, ayudándonos a disfrutar de las mejores experiencias sonoras sin interrupciones. Muchas personas también consideran que los auriculares pueden ayudarles a concentrarse o relajarse al bloquear el ruido de fondo y las distracciones.

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Sin embargo, llevar auriculares en la carretera -como conductor, ciclista, conductor de patinete eléctrico o peatón- también puede ser peligroso; en algunos países es incluso ilegal.

Ahora, un nuevo experimento sonoro encargado por Ford muestra que las personas que escuchan música con auriculares son, de media, más de 4 segundos más lentas en identificar posibles peligros en la carretera que cuando no escuchan música.

El estudio empleó una experiencia de sonido espacial “8D” especialmente desarrollada que colocó a más de 2.000 participantes de toda Europa en una calle virtual inmersiva y midió sus tiempos de reacción en situaciones potencialmente peligrosas. Tras la experiencia, la mayoría de los participantes afirmaron que no volverían a usar auriculares en sus desplazamientos.

El estudio, que forma parte de la campaña de Ford “Share The Road” para fomentar una mayor armonía y comprensión entre los usuarios de la carretera, se diseñó para destacar el papel que desempeña la audición en nuestra capacidad de identificar y responder a los peligros de la seguridad vial.

Los datos del estudio

El estudio encargado por Ford investigó el uso de la carretera y los hábitos de escucha de más de 2.000 personas de Alemania, España, Francia, Italia y el Reino Unido, preguntándoles sobre sus actitudes mientras conducen, van en bicicleta, caminan o montan en scooter.

La mayoría de los participantes dijeron que escuchaban los auriculares; entre el 56% de las personas que declararon haber estado involucradas en un accidente o casi accidente, el 27% llevaba auriculares en ese momento.

A continuación, se invitó a los participantes a utilizar una aplicación especialmente desarrollada (Share The Road: Safe And Sound) en sus teléfonos inteligentes para medir el impacto que el uso de auriculares tenía en su capacidad de reaccionar a las señales de audio.

La aplicación emplea tecnología de audio espacial “8D” para ayudar a sumergir a los participantes en una calle de realidad virtual. El sonido direccional se consigue mediante un complejo proceso de panoramización y ecualización que permite a la aplicación crear señales sonoras muy realistas, como un vehículo de los servicios de emergencia que se acerca por detrás, por ejemplo.

Se midieron los tiempos de reacción de los participantes ante peligros en tres escenarios diferentes, tanto con música en los auriculares como sin ella. De media, los participantes tardaron 4,2 segundos en identificar y responder a un peligro en la carretera cuando sonaba la música.

Al plantear preguntas antes y después de que los participantes se sometieran a la experiencia del sonido 8D, los investigadores pudieron determinar la eficacia de la aplicación para cambiar la conciencia y las actitudes en materia de seguridad vial.

Antes de la experiencia, el 44% de las personas dijo que no usaría auriculares mientras circulaba; después, el 58% se comprometió a no volver a usarlos, un aumento de 14 puntos porcentuales o, lo que es lo mismo, un aumento del 31%. Mientras tanto, un 64% menos dijo que escucharía los auriculares con regularidad mientras estuviera en la carretera.